Tips na opsporingsberichten leiden in bijna 1 op 2 dossiers tot doorbraak of opheldering

Misdrijven ophelderen of het onderzoek op zijn minst vooruit helpen.  Dat blijft het doel van de politie bij de verspreiding van opsporingsberichten of bewakingsbeelden.  Het voorbije jaar heeft de Politie Regio Turnhout via sociale media maar liefst 16 keer beelden verspreid waarop verdachten van misdrijven te zien zijn.  Bijna de helft van die misdrijven kon op die manier worden opgehelderd.  Een succesformule waar de Politie Regio Turnhout ook in de toekomst op wil blijven inzetten.  

 

De Politie Regio Turnhout verspreidde het afgelopen jaar via sociale media 18 opsporingsberichten.  Bij 16 daarvan hoopte de politie verdachten van misdrijven te kunnen identificeren of tips te krijgen die een doorbraak zouden kunnen betekenen in het politieonderzoek.  7 van de 16 dossiers (43,7%) konden op die manier worden opgehelderd.  De hoge ophelderingsgraad is vooral te danken aan de goede beeldkwaliteit van de camerabewakingssystemen waarmee de meeste winkels tegenwoordig zijn uitgerust.  Hogeresolutiecamera’s zorgen voor betere en duidelijkere beelden en die verhogen natuurlijk ook de ophelderingskans wanneer de politie de beelden verspreidt.     

 

Bij het merendeel van de opsporingsberichten die de Politie Regio Turnhout het voorbije jaar publiceerde, werden beelden getoond van winkeldieven.  Het meest opvallende opsporingsbericht afgelopen jaar, was ongetwijfeld het bericht rond de diefstal van een dure kampeertent bij Decathlon in Turnhout.  Het bericht, dat bijna 80000 mensen bereikte, stond nog maar amper online, toen de eerste tips al binnenliepen.  De verdachten, een jong echtpaar, hadden de gestolen tent vrij snel na de diefstal al te koop aangeboden op een tweedehandssite.  Dat deed hen uiteindelijk de das om, want een alerte burger die het opsporingsbericht van de politie had gezien en ook het zoekertje op de tweedehandssite had gelezen, legde meteen een verband.  De politie werd op de hoogte gebracht en kon niet veel later tijdens een huiszoeking bij de verdachten de gestolen tent recupereren.  De tent werd terugbezorgd aan de winkel waar ze was gestolen en die stelde ze met een dankwoord aan de politie en een originele post op sociale media (‘Altijd al eens willen slapen in het hol van de leeuw?’) opnieuw te koop.   

   

Met de gepubliceerde opsporingsberichten kon de politie vorig jaar ook de verdachte van een zedenmisdrijf identificeren.  Maar niet alle dossiers raakten opgehelderd.  De Politie Regio Turnhout verspreidde begin 2020 beelden waarop de verdachte van een gewelddadige overval op een krantenwinkel in Baarle-Hertog te zien was, maar zonder succes.  In juni hoopte de politie met de verspreiding van camerabeelden de verdachte van een spuwincident in het station in Turnhout te kunnen identificeren.  Het opsporingsbericht bereikte meer dan 180000 mensen en leverde wel enkele tips op, maar die hebben uiteindelijk niet geleid tot de identificatie van de man die in volle coronatijd enkele keren had gespuwd naar een treinbegeleider in het station in Turnhout. 

 

De Politie Regio Turnhout maakt nu al enkele jaren gebruik van sociale media om opsporingsberichten te verspreiden, nadat ze samen met het openbaar ministerie vaststelde dat slachtoffers of benadeelden steeds vaker zelf beelden van misdrijven op sociale media gingen verspreiden, in de hoop op die manier de verdachten op de beelden te kunnen identificeren.  De politie en het parket vonden dat een verontrustende evolutie, omdat zo’n ongecontroleerde verspreiding het politieonderzoek zou kunnen schaden, maar vooral ook omdat in regel enkel het parket bevoegd is om beelden van verdachten te laten verspreiden.  Burgers die dat zelf doen en niet de toestemming hebben van de personen die op de beelden te zien zijn, begaan daarmee een inbreuk op de privacy van de betrokkenen.

 

Dat de Politie Regio Turnhout nu al een tijdje opsporingsberichten via sociale media aan het publiek verspreidt, met als doel de verdachten op bewakingsbeelden te kunnen identificeren, is ook sommige handelaars en winkelketens niet ontgaan.  De diefstalpreventieadviseur van één van de grootste winkelketens in ons land merkt dat, door de verspreiding van beelden op de sociale mediakanalen van de Politie Regio Turnhout, winkeldieven worden afgeschrikt om nog diefstallen te plegen.  En waar winkeldieven vroeger herhaaldelijk hun slag sloegen in eenzelfde winkel, merkt de diefstalpreventieadviseur nu dat dieven vaak niet meer terugkeren na een eerste feit én nadat ze mogelijks zelf hebben gezien dat hun foto via een opsporingsbericht publiekelijk door de politie werd verspreid.  Voor rondtrekkende dadergroepen, waarvan de leden vaak in grootsteden of in het buitenland verblijven, schrikken de opsporingsberichten van de politie voorlopig nog niet voldoende af.  Daar hoopt de diefstalpreventieadviseur dat winkeldetectives de verdachten zoveel mogelijk op heterdaad kunnen betrappen.