De senior van de maand november

Jean Minnooye, onze senior van de maand november is geboren en getogen in Kessel-Lo, telg van een spoorwerkersgeslacht. En een bekend figuur in Leuven, want zeer actief in het Jaartallenverbond, het wijkcomité Richard Valvekensstraat en de carnavalsvereniging Pietermannen.

Jean Minnoye (71) is van opleiding nochtans schrijnwerker, zoals zijn peter. Hij behaalde zijn diploma aan het Christus Koning Instituut in Sint-Job in ’t Goor (internaat), maar heeft zijn beroep nooit uitgeoefend. Wel werkte hij een tijdje in het koperfabriekje in Wilsele-Putkapel en bij enkele bouwbedrijven. In 1967 trad hij in de voetsporen van zijn vader en grootvader als werknemer bij de NMBS: 25 jaar bij de pakjesbesteldienst in Thurn & Taxis in Brussel, 9 jaar in Etterbeek (onderhoudsdienst seininrichtingen) en 11 jaar bij de dienst van de autoslaaptreinen in Schaarbeek. Jean: 'Ik heb het geluk gehad altijd op mijn eigen te mogen werken, tot tevredenheid van mijn bazen. Maar ik heb dan ook altijd braaf mijn werk gedaan, terwijl mijn echtgenote thuis bleef om voor onze dochter te zorgen.'

Wijkburgemeester

Jean is altijd al actief geweest in het wijkcomité van de Richard Valvekensstraat in Kessel-Lo, waar hij zich als bestuurslid speciaal bezighield met de wijkfeesten. Zes jaar geleden, kort na zijn pensionering, werd hij gekozen tot wijkburgemeester. Dat als beloning voor alles wat hij in de loop der jaren voor de wijk heeft gedaan. Het is een benoeming en een taak voor het leven.

Sinds drie jaar telt de wijk ook een orkestje, ‘On-Stage’. Het bestaat uit drie gitaristen en een drummer. Jean staat in voor de techniek en het geluid. Het luistert niet alleen de wijkfeesten op, maar treedt overal op waar het gevraagd wordt, tot in het buitenland toe.

Reus

Vorig jaar heeft de wijk een eigen reus gemaakt: Jean-Richard II, een draagreus van 45 kg. Jean omdat de vorige wijkburgemeester en hijzelf zo heten, Richard naar Richard Valvekens, burgemeester van Kessel-Lo van 1904 tot 1911, en II omdat de vroegere burgemeester I is. Jean heeft daarbij uiteraard zelf de handen uit de mouwen gestoken. 'Anderen stonden in voor het creatieve en artistieke werk, zelf heb ik onder andere mee het onderstel gemaakt. Onze reus is officieel opgenomen in het Geboorte- en Doopregister van Leuven, we hebben er in de wijk ook een groots doopfeest voor gehouden. Als hij op straat komt, zoals met de wijkfeesten of de Leuvense Reuzenstoet, is dat met vier dragers en loop ik er als burgemeester fier naast.'

Mannen van 47

Jean behoort ook tot de stichters van de in 1987 opgerichte jaartallenvereniging ‘Mannen van 47’. 'Als bestuurslid was ik van meet af feestleider, een kolfje naar mijn hand. We hebben veel gefeest en plezier gemaakt. De laatste jaren is er echter minder reden tot feesten want het ledenaantal is sterk gedaald. Van aanvankelijk 47 leden blijven er momenteel nog amper 7 over, als gevolg van verhuizingen maar vooral van overlijdens…'

Als blijk van waardering voor alles wat hij voor de vereniging tot dan al gedaan had, koos het Koninklijk Verbond der Jaartallen hem tot Man van het Jaar 2006–2007. Sinds vijf jaar is hij ook bestuurslid van het Verbond. Dat zijn werk en inzet voor de jaartallenwerking gewaardeerd worden, blijkt ook uit het feit dat hij ere-peter is van de Mannen van 57, ere-grootpeter van de Mannen van 67 en heel recent ere-overgrootpeter van de Mannen van 77.

Stapper

Kort voordat Jean in 2012 met pensioen ging, overleed zijn echtgenote. Hij heeft gelukkig een sterke band met zijn dochter en zijn twee kleinkinderen. Ze wonen in Boutersem en daar gaat hij vaak naartoe, te voet vanuit Kessel-Lo als het weer het even toelaat. Want Jean is een stapper. 'Ik ben dagelijks op pad en doe alles te voet, tenzij het echt te ver is. Dat houdt me fit en gezond', zegt hij, 'De dokters hebben nog niet veel aan mij verdiend…'

Pieterman

Carnaval vierde Jean altijd al graag. Na zijn pensioen trad hij dan ook toe tot de Orde van de Pietermannen, de Leuvense carnavalsvereniging die jaarlijks het stadscarnaval met stoet organiseert. De Pietermannen hebben ook een reus, Kobe Koeienschieter, een rollende reus ditmaal. Als die ergens meeloopt in een stoet, en zeker in de eigen carnavalsstoet, loopt Jean ernaast in dezelfde klederdracht.

Tijd om zich te vervelen heeft Jean duidelijk niet.